Strange Genesis

by Christie Williamson

Unkan Genesis       Shetlandic Scots

I da beginneen

                                                       dey wir a darkness

                  big eneoch an dark

                                             eneoch ta burst a hol

                           i da koll bucket

          haalin waarmth

                                                       in fae da caald.

                                                                      An da darkness covered

aa da things

         at wis, an aa da things

                   at wisna

                                     i da heevins abön

                                                      an da grund

                                                                  sunken i da sook o hit’s tide.


                                                                  dey wir a spark o licht

                                     at wis bön hoidin

         waetin fur da exack

                           richt time

                                             ta brakk da monotony

                                     o da notheenniss

at wis aathin afore hit.

Da mirk saa da licht

                  an da mirk

                                    hed not a clue                        whit ta dö

                                             aboot dis brilliant bairn

                                                      laundit apö his shores.

                                                               Dat wis day wan, an fae dan

                                                                        da mirk haesna riggit

                                                                                 ee hail day yit.

                                                                        Fur aa dat,

                                                               he’s gien naewye.

                                                      He’s gjaain naewye.

                                             He’s bidin his eternity,

                                    da best,

                           maest brilliant dark

                  du ivvir saa.

Christie Williamson


Strange Genesis       English Version

In the beginning

                                                       there was a darkness

                  big enough and dark

                                             enough to burst a hole

                           in the coal bucket

          dragging warmth

                                                       in from the cold.

                                                                      And the darkness covered

all the things

         that were, and all the things

                   that weren’t

                                     in the heavens above

                                                      and the ground

                                                                  sunken in the suck of its tide.


                                                                  there was a spark of light

                                     that had been hiding,

         waiting for the exact

                           right time

                                             to break the monotony

                                     of the nothingness

that was everything before it.

The darkness saw the light

                  and the darkness

                                    had not a clue                        what to do

                                             about this brilliant child

                                                      landed on his shores.

                                                               That was day one, and since then

                                                                        the dark hasn’t dressed

                                                                                 one whole day yet.

                                                                        For all that,

                                                               he’s gone nowhere.

                                                      He’s going nowhere.

                                             He’s biding his eternity,

                                    the best,

                           most brilliant dark

                  you ever saw.